Antonio Serrano

Having been hailed as one of the great geniuses of Spanish Music (El Pais) and one of the most important harmonica players of all time, Grammy award winning artist Antonio Serrano has been a reference point for Spanish jazz and one of the most highly acclaimed musicians in the world. Serrano’s enormous versatility is reflected in the long list of collaborations with major stars and world class artists and in the effortlessness with which he moves in musical fields as distant from each other as jazz, flamenco, tango, and classical music.

Antonio Serrano first appeared in the limelight at the age of 13, when he performed in Paris with the legendary harmonica virtuoso Larry Adler at a concert for the United Nations – a show that marked the beginning of a long relationship that expanded Antonio’s already promising career. Adler became his mentor, and they performed together numerous times. At the age of 18, Serrano made a sensation by performing in Belgium Malcolm Arnold’s Concerto for Orchestra and Harmonica, Op.46. Throughout his solo career, he has appeared with renowned symphony orchestras, such as those of Belgium, Cologne, Heidelberg, Kiel, among others, playing original harmonica concertos, as well as arrangements by Villa-Lobos, Vaughan Williams, Enescu, Gershwin and Rimsky-Korsakov, to name but a few. Later on, Serrano started exploring other genres, performing with blues and jazz artists, recording several albums in various musical styles, and becoming recognised as one of the best improvisers of his generation.

His increasing prominence as a virtuoso player attracted inevitably the attention of Paco de Lucía, who invited him to be a member of his group in 2004. Since then, Antonio Serrano has become famous for introducing the harmonica to the flamenco – an impregnable genre for musicians not born into its culture – and he remained in the group, touring around the world, until de Lucía’s death in 2014.

Antonio Serrano has been featured in over 500 recordings, and he participated in original soundtracks such as Pedro Almodóvar’s Carne Trémula. Serrano teaches musical improvisation courses at various European conservatories, and flamenco courses at the Berklee College of Music. He also teaches at the University of Khartoum (Sudan).

Έχοντας επευφημηθεί ως μια από τις μεγάλες ιδιοφυΐες της ισπανικής μουσικής (El Pais) και ως ένας από τους σημαντικότερους παίκτες φυσαρμόνικας όλων των εποχών, ο βραβευμένος με Γκράμι Αντόνιο Σεράνο (Antonio Serrano) αποτελεί σημείο αναφοράς της ισπανικής τζαζ, κατέχοντας μια εξέχουσα θέση ανάμεσα στους πιο καταξιωμένους μουσικούς ανά το παγκόσμιο. Η τεράστια ευελιξία του Σεράνο αντανακλάται στη μακρά λίστα συνεργασιών του με καλλιτέχνες παγκόσμιας εμβέλειας, και στην άνεση με την οποία κινείται σε μουσικά πεδία που είναι απομακρυσμένα μεταξύ τους όπως η τζαζ, το φλαμένκο, το τάνγκο και η κλασική μουσική.

Ο Αντόνιο Σεράνο ήρθε για πρώτη φορά στο προσκήνιο σε ηλικία 13 ετών, όταν εμφανίσθηκε δίπλα στον διάσημο βιρτουόζο της φυσαρμόνικας Λάρι Άντλερ, σε μια συναυλία των Ηνωμένων Εθνών στο Παρίσι – μια συγκυρία που σηματοδότησε την αρχή μιας μακροχρόνιας σχέσης που διεύρυνε την ήδη πολλά υποσχόμενη καριέρα του νεαρού Σεράνο. Ο Άντλερ έγινε ο μέντοράς του, και εμφανίσθηκαν μαζί επί σκηνής αμέτρητες φορές. Σε ηλικία 18 ετών, ο Αντόνιο Σεράνο έκανε αίσθηση ερμηνεύοντας στο Βέλγιο το Κοντσέρτο για Ορχήστρα και Φυσαρμόνικα, Έργο 46 του Μάλκολμ Άρνολντ. Καθ’ όλη τη διάρκεια της σόλο σταδιοδρομίας του, εμφανίσθηκε με κορυφαίες συμφωνικές ορχήστρες, μεταξύ άλλων, Συμφωνικής Ορχήστρας Βελγίου, Κολωνίας, Χαϊδελβέργης, Κιέλου, ερμηνεύοντας πρωτότυπα κονσέρτα φυσαρμόνικας, καθώς και διασκευές, συνθετών όπως Βίλα-Λόμπος, Ραλφ Βον Γουίλιαμς, Ενέσκου, Γκέρσουιν και Ρίμσκι-Κόρσακοφ. Αργότερα, ο Σεράνο άρχισε να εξερευνά άλλα είδη μουσικής, συμπράττοντας με καλλιτέχνες της μπλουζ και της τζαζ, ηχογραφώντας αμέτρητα άλμπουμ σε ποικιλία μουσικών στιλ, και κερδίζοντας φήμη ως ένας από τους καλύτερους αυτοσχεδιαστές της γενιάς του.

Η αυξανόμενη φήμη του ως βιρτουόζος της φυσαρμόνικας τράβηξε αναπόφευκτα την προσοχή του Πάκο ντε Λουθία, ο οποίος τον προσκάλεσε να γίνει μόνιμο μέλος στο μουσικό του σύνολο το 2004. Έκτοτε, ο Αντόνιο Σεράνο έγινε διάσημος για την ενσωμάτωση της φυσαρμόνικας στη μουσική φλαμένκο – μια τεχνοτροπία που φαντάζει άκαμπτη στους μουσικούς που δεν γαλουχήθηκαν με αυτήν – και παρέμεινε στο σύνολο, περιοδεύοντας ανά το παγκόσμιο, μέχρι τον θάνατο του ντε Λουθία το 2014.

Ο Αντόνιο Σεράνο έχει παρουσιαστεί σε πέραν των 500 ηχογραφήσεων, και έχει συμμετάσχει σε πρωτότυπη μουσική επένδυση ταινιών, όπως το Carne Trémula (Καυτή Σάρκα) του Πέδρο Αλμοδοβάρ. Διδάσκει μουσικό αυτοσχεδιασμό σε διάφορα ευρωπαϊκά κονσερβατόρια, και φλαμένκο στο Μουσικό Κολέγιο Μπέρκλι. Διδάσκει επίσης στο Πανεπιστήμιο του Χαρτούμ (Σουδάν).