In 2015, two talented pianists from opposite corners of the world, Emre Öztek from Cyprus and Chisato Kusunoki from Japan, met at the Summer International Piano School of Bromley Youth Music Trust, where they were tutors. The two virtuosos were united by their mutual love for the lesser-known piano repertoire and their passion for the magnificent repertoire for piano four-hands and two pianos. In 2021, the two musicians formed the ECKOduo, one of the most dynamic and innovative piano duos on the music scene today.

Emre Öztek began his piano lessons in Nicosia with Oskay Hoca. At 16, he moved to the USA, where he continued his piano education at Grinnell College under Dr. Patrice Ewoldt and Dr. Eugene Gaub. At Grinnell, he was awarded the Hill Award for Musical Excellence and the Curd Award for Outstanding Instrumentalists. He then received a scholarship to continue his studies at the Lawrence University Conservatory of Music in Wisconsin, where he specialised in piano performance under Michael Kim, and went on to win numerous awards and competitions including the prestigious Commencement Concert Competition. Emre subsequently moved to London to pursue a Master’s degree in piano performance at Trinity College of Music under the guidance of professor Mikhail Kazakevich. During his studies, he performed in master-classes with renowned artists such as Claude Frank, Martino Tirimo, Deniz Arman Gelenbe, Douglas Finch, and Genevieve Lee. Emre Öztek has received international attention as a soloist and chamber musician – especially for his  concert series all over Europe with his piano duo Con Fuoco with fellow pianist Harriet Stubbs, and the Larkhall Trio, which he formed in 2015, with violinist Roberta Cannas, and cellist Oda Matilda Lundin.

Chisato Kusunoki’s performances are highly regarded for their lyrical intensity and subtle virtuosity. The Times remarked on her “wonderfully fleet and supple fingers, quick to locate the music’s inner voices, able to dapple and perfume.” Chisato studied Music at University College, Oxford University where she graduated with the prestigious Gibbs Prize in Performance. Subsequently, she completed her postgraduate performance diploma with a distinction at the Royal Academy of Music in London. She studied under Nicholas Austin and Hamish Milne, and has also worked with Dmitri Bashkirov, Alexander Satz, Rosalyn Tureck and Ronald Stevenson. Chisato Kusunoki was a prize-winner at the Newport International Competition for Young Pianists in 2003. Active as a soloist and a chamber musician, with appearances in some of the world’s most prestigious venues, including London’s South Bank Centre London and Wigmore Hall, Sumida Triphony Hall in Tokyo, and Victoria Concert Hall in Singapore, she has been featured in BBC Radio 3 programme and has performed in highly acclaimed concerts alongside the Allegri String Quartet. Her extensive repertoire ranges from the earliest keyboard masterpieces to contemporary works, and she enjoys exploring lesser-known works, particularly of the late romantic period. A Steinway artist, Chisato has made a special research on the music of Nikolai Medtner, on which she has worked closely with Hamish Milne. She has also collaborated with several leading composers such as Ronald Stevenson, David Hackbridge Johnson, Justin Connolly and Murad Kazhlaev, whose works she has premiered in concert and in recordings. Her recordings are available on Quartz and Naxos labels.

Το 2015, δύο ταλαντούχοι πιανίστες από δυο χώρες μακρινές, ο Emre Öztek από την Κύπρο και η Chisato Kusunoki από την Ιαπωνία, συναντήθηκαν στο πλαίσιο της Διεθνούς Εαρινής Σχολής Πιάνου του Bromley στην Αγγλία, όπου διατελούσαν καθηγητές. Τους δύο δεξιοτέχνες τους ένωσε η κοινή τους αγάπη για το παραμελημένο ρεπερτόριο του πιάνου και το πάθος τους για το υπέροχο ρεπερτόριο για πιάνο τέσσερα χέρια και δύο πιάνα. Το 2021, οι δύο μουσικοί ίδρυσαν το ECKOduo, ένα από τα πιο δυναμικά και καινοτόμα πιανιστικά ντούο της μουσικής σκηνής των ημερών μας.

Ο Emre Öztek ξεκίνησε μαθήματα πιάνου στη Λευκωσία υπό τον Oskay Hoca. Στα 16 του μετοίκησε στις ΗΠΑ, όπου συνέχισε τις σπουδές του στο πιάνο στο Κολλέγιο Γρινέλ της Αϊόβα υπό την Δρ. Patrice Ewoldt και τον Δρ. Eugene Gaub. Στο Γρινέλ, του απονεμήθηκε το Βραβείο Μουσικής Αριστείας (Hill Award) και το Βραβείο Εξαιρετικού Οργανοπαίχτη (Curd Award). Εν συνεχεία, έλαβε υποτροφία για να συνεχίσει τις σπουδές του στο Κονσερβατόριο Μουσικής του Πανεπιστημίου Λόρενς στο Ουισκόνσιν, όπου ειδικεύτηκε στην ερμηνεία του πιάνου υπό τον Michael Kim, κερδίζοντας πλειάδα βραβείων και διαγωνισμών, συμπεριλαμβανομένου και του Διαγωνισμού των Αποφοίτων. Ακολούθως, ο Emre μετοίκησε στο Λονδίνο για να συνεχίσει με μεταπτυχιακές σπουδές στην ερμηνεία του πιάνου στο Κολλέγιο Μουσικής Τρίνιτι, υπό την καθοδήγηση του Mikhail Kazakevich. Κατά τη διάρκεια των σπουδών του, συμμετείχε σε εργαστήρια μουσικής από καταξιωμένους καλλιτέχνες, συμπεριλαμβανομένων, Claude Frank, Deniz Arman Gelenbe, Douglas Finch, Genevieve Lee και Μαρτίνου Τιρίμου. Ο Emre Öztek έχει κερδίσει διεθνή αναγνώριση ως σολίστ και μουσικός δωματίου – ειδικά για τη σειρά συναυλιών του ανά την Ευρώπη με το ντούο για πιάνο Con Fuoco με την πιανίστρια Harriet Stubbs, και το Τρίο Larkhall, που δημιούργησε το 2015, με τη βιολονίστρια Roberta Cannas και τσελίστρια Oda Matilda Lundin.

Οι ερμηνείες της Chisato Kusunoki χαίρουν ιδιαίτερης εκτίμησης για τη λυρική τους ένταση και την εκλεπτυσμένη τους δεξιοτεχνία. Η εφημερίδα Times αναφέρθηκε στα «θαυμάσια γοργά και εύπλαστα δάχτυλά της, που εντοπίζουν γρήγορα τις εσωτερικές φωνές της μουσικής, και είναι ικανά να χρωματίσουν και να αρωματίσουν». Η Chisato σπούδασε Μουσική στο University College του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, από όπου αποφοίτησε με το διεθνούς κύρους Βραβείο Gibbs στην Ερμηνεία. Εν συνεχεία, ολοκλήρωσε με διάκριση το μεταπτυχιακό της δίπλωμα στην ερμηνεία, στη Βασιλική Ακαδημία Μουσικής. Σπούδασε υπό τους Nicholas Austin και Hamish Milne, καθώς και τους Dmitri Bashkirov, Alexander Satz, Rosalyn Tureck και Ronald Stevenson. Το 2003, η Chisato Kusunoki βραβεύτηκε στον Διεθνή Διαγωνισμό για Νεαρούς Πιανίστες του Νιούπορτ. Δραστήρια ως σολίστ και μουσικός δωματίου, έχει εμφανισθεί σε ορισμένες από τις πιο ξακουστές συναυλιακές αίθουσες ανά το παγκόσμιο, μεταξύ άλλων, South Bank Centre και Wigmore Hall του Λονδίνου, Sumida Triphony Hall του Τόκυο, και Victoria Concert Hall της Σιγκαπούρης, ενώ έχει φιλοξενηθεί από το Τρίτο Πρόγραμμα του Ραδιοφώνου του BBC, και έχει συμπράξει με το Κουαρτέτο Εγχόρδων Allegri σε μια σειρά επευφημημένων συναυλιών. Το εκτεταμένο της ρεπερτόριο κυμαίνεται από τα πρώιμα αριστουργήματα για πληκτροφόρα έως σύγχρονα έργα για πιάνο, ενώ επιδίδεται στην εξερεύνηση των λιγότερο γνωστών έργων, κυρίως της ύστερης ρομαντικής περιόδου. Καλλιτέχνης Steinway, η Chisato έχει διεξάγει ειδική έρευνα για τη μουσική του Νικολάι Μέντνερ, πάνω στην οποία έχει δουλέψει στενά με τον Hamish Milne. Έχει συνεργαστεί επίσης με αρκετούς κορυφαίους συνθέτες της εποχής μας όπως Ronald Stevenson, David Hackbridge Johnson, Justin Connolly και Murad Kazhlaev, έργα των οποίων έχει παρουσιάσει σε πρώτη παγκόσμια εκτέλεση σε συναυλίες και ηχογραφήσεις. Η Chisato Kusunoki έχει κυκλοφορήσει ηχογραφήσεις για τις εταιρείες Quartz και Naxos.