Kuss String Quartet

With its unique approach to music-making, the Kuss Quartet ranks amongst the world’s most renowned ensembles. “Worlds away from shallow showmanship, its members constantly strive for interpretations of a revelatory nature, whose individuality is derived entirely from a deep and comprehensive exploration of the idiosyncrasies of each work.” (Frankfurter Rundschau)

Deep understanding of a work takes time to mature – that is self-evident for the Kuss Quartet; as is the courage, borne of personal discoveries, to develop their passion for experimentation. This is what the Kuss Quartet has stood for since the beginning of its professional career in 2002. The two founder members, violinists Jana Kuss and Oliver Wille have been travelling the same musical path for 25 years. Together with their colleagues William Coleman and Mikayel Hakhnazaryan, they are pioneers of a concept-based presentation of chamber music, which reveals new musical perspectives and attracts a wide-ranging and cultured audience.

In 2002, the Kuss Quartet was awarded the First Prize by the German Music Council and in the International String Quartet Competition “Premio Paolo Borciani”. The following year, they won the Borletti-Buitoni Award and were selected for the European Concert Hall Organisation’s ‘Rising Stars’ programme.

Kuss’ international career has taken them from New York’s Carnegie Hall to Amsterdam’s Concertgebouw, from London’s Wigmore Hall back to the Philharmonie in Berlin, their home city. Frequent engagements at major festivals include the Schubertiade Schwarzenberg, the Beethovenfest Bonn, Rheingau Musikfestival and the Edinburgh and Salzburg festivals, and they have toured the USA, Australia, South America, and Japan.

In 2019, the Kuss Quartet was the first German string quartet to receive Stradivari’s legendary “Paganini Quartet” on loan from the Nippon Music Foundation. The Quartet played Beethoven’s complete string quartet cycle on these instruments, by invitation of the Suntory Hall, Tokyo. The live, recorded cycle will be released by the British label Rubicon Classics with the support of G. Henle Verlag. Later in 2019, to mark the 100th anniversary of the birth of the composer Mieczylsaw Weinberg, Sony Classical released the Piano Quintet, together with Olga Scheps. In 2018, the Quartet received the Opus Klassik Prize, for their recording of works by Rudi Stephans, also on the Sony label.

In terms of repertoire, the Kuss Quartet casts its net wide, ranging from the music of the Renaissance to compositions by Helmut Lachenmann, Aribert Reimann and György Kurtág, with whom the group has close contact. In the past few years, the Quartet has been able to commission four new works for string quartets by Enno Poppe, Aribert Reimann, Manfred Trojahn and Bruno Mantovani, thanks to support from the state of Lower Saxony/Musik 21. The cooperation partners included Concertgebouw and Muziekgebouw Amsterdam, Paris Biennale, Wigmore Hall London, and Suntory Hall Tokyo. In the coming years, Iris ter Schiphorst, Mark André and Francisco Coll will compose new string quartets for the Kuss Quartet.

The Quartet enjoys further collaborations with artists such as Avi Avital, Paul Meyer, Pierre-Laurant Aimard, Mojca Erdmann, renowned actor Udo Samel, slam poet Bas Böttcher and director Nicola Hümpel and her music and dance theatre “Nico and The Navigators”.

The Kuss Quartet inspires the next generation of chamber musicians in numerous international masterclasses. Furthermore, William Coleman (Mozarteum, Salzburg) and Oliver Wille (in Hannover and Birmingham) are also professors at European universities. The Kuss Quartet plays exclusively Pirastro strings.

Έχοντας διακριθεί για τη μοναδική του προσέγγιση στη μουσική διαδικασία, το Κουαρτέτο Εγχόρδων Kuss συγκαταλέγεται ανάμεσα στα πιο φημισμένα σύνολα ανά το παγκόσμιο. «Απέχοντας κόσμους μακριά από ρηχές επιδείξεις, τα μέλη του Κουαρτέτου αγωνίζονται διαρκώς για αποκαλυπτικές ερμηνείες, των οποίων η ατομικότητα προέρχεται εξολοκλήρου από μια βαθιά και περιεκτική εξερεύνηση της ιδιοσυγκρασίας του κάθε έργου.» (Frankfurter Rundschau)

Για τα μέλη του Κουαρτέτου Kuss, η ουσιαστική κατανόηση ενός έργου απαιτεί χρόνο για να ωριμάσει, και το θάρρος, το οποίο εκπηγάζει μέσα από τις προσωπικές τους ανακαλύψεις, τους βοηθά να αναπτύσσουν το πάθος τους για πειραματισμό. Αυτές είναι οι αρχές που τους αντιπροσωπεύουν από την αρχή της επαγγελματικής του σταδιοδρομίας το 2002. Οι δύο ιδρυτές του Κουαρτέτου, οι βιολονίστες Jana Kuss και Oliver Wille, είναι μουσικοί συνοδοιπόροι για 25 χρόνια. Μαζί με τους συνεργάτες τους, William Coleman και Mikayel Hakhnazaryan, είναι πρωτοπόροι στην παρουσίαση θεματικών προγραμμάτων στη μουσική δωματίου, γεγονός που φανερώνει νέες μουσικές προοπτικές και προσελκύει ένα ευρύ και πολυπολιτισμικό κοινό.

Το 2002, οι Kuss είχαν κερδίσει το Πρώτο Βραβείο του Γερμανικού Μουσικού Συμβουλίου, και το Πρώτο Βραβείο στον Διεθνή Διαγωνισμό Κουαρτέτου Εγχόρδων Paolo Borciani. Την επόμενη χρονιά, κέρδισαν το Βραβείο Borletti-Buitoni και είχαν επιλεγεί για να συμμετάσχουν στη σειρά Rising Stars του European Concert Hall Organisation (ECHO).

Η διεθνής πορεία του Κουαρτέτου Kuss το οδήγησε από το Carnegie Hall της Νέας Υόρκης στο Concertgebouw του  Άμστερνταμ, από το Wigmore Hall του Λονδίνου πίσω στη Φιλαρμονική του Βερολίνου, που είναι και η βάση του. Το Κουαρτέτο συμμετέχει συχνά σε σημαντικά φεστιβάλ, μεταξύ άλλων, Schubertiade στο Σβάρτσενμπεργκ, Φεστιβάλ Μπετόβεν της Βόννης, Φεστιβάλ του Ρέινγκαου, του Εδιμβούργου και του Σάλτσμπουργκ, ενώ έχει περιοδεύσει εκτενώς σε ΗΠΑ, Αυστραλία, Νότιο Αμερική και Ιαπωνία.

Το 2019, το Κουαρτέτο Kuss έγινε το πρώτο γερμανικό κουαρτέτο εγχόρδων που έλαβε το θρυλικό «Κουαρτέτο Παγκανίνι» του Στραντιβάρι, έπειτα από παραχώρηση του Μουσικού Ιδρύματος Νιππόν. Κατόπιν, οι Kuss προσκλήθηκαν για να εμφανισθούν στο Suntory Hall του Τόκιο, όπου ερμήνευσαν σε αυτά τα όργανα ολόκληρο τον κύκλο με τα κουαρτέτα εγχόρδων του Μπετόβεν – ένα εγχείρημα το οποίο ηχογραφήθηκε, και αναμένεται να κυκλοφορήσει σε άλμπουμ από την βρετανική εταιρεία Rubicon Classics με την στήριξη του εκδοτικού οίκου G. Henle Verlag. Για την 100η επέτειο από τη γέννηση του συνθέτη Μιέτσισλαβ Βάινμπεργκ, την ίδια χρονιά, η Sony Classical κυκλοφόρησε ένα άλμπουμ με το Κουαρτέτο Kuss και την πιανίστρια Olga Scheps στο Κουιντέτο για Πιάνο του συνθέτη. Για τη Sony Classical επίσης, το Κουαρτέτο κέρδισε το Βραβείο Opus Klassik το 2018, για το άλμπουμ του σε έργα του Rudi Stephans.

Το ρεπερτόριο του Κουαρτέτου Kuss διαλαμβάνει ένα ευρύ φάσμα – από Αναγεννησιακή μουσική έως τις συνθέσεις των Χέλμουτ Λάχενμαν, Άριμπερτ Ράιμαν και Γκιόργκι Κόυρταγκ, με τους οποίους το Κουαρτέτο έχει συνεργαστεί επανειλημμένα. Προσφάτως, οι Kuss ανάθεσαν σε τέσσερις σύγχρονους συνθέτες – Enno Poppe, Aribert Reimann, Manfred Trojahn και Bruno Mantovani – τη δημιουργία τεσσάρων νέων κουαρτέτων εγχόρδων, με την στήριξη της πολιτείας της Κάτω Σαξονίας / Musik 21, και σε συνεργασία με το Concertgebouw και Muziekgebouw του Άμστερνταμ, την Μπιενάλε του Παρισιού, το Wigmore Hall του Λονδίνου και το Suntory Hall του Τόκιο. Στα προσεχή σχέδια του Κουαρτέτου περιλαμβάνονται συνεργασίες με τους συνθέτες Iris ter Schiphorst, Mark André και Francisco Coll, οι οποίοι θα γράψουν νέα κουαρτέτα εγχόρδων αποκλειστικά για τους Kuss.

Το Κουαρτέτο έχει συνεργαστεί στενά με καλλιτέχνες όπως οι Avi Avital, Paul Meyer, Pierre-Laurant Aimard, Mojca Erdmann, ο δημοφιλής ηθοποιός Udo Samel, ο ποιητής slam Bas Böttcher και η σκηνοθέτιδα Nicola Hümpel και το μουσικοχορευτικό της θέατρο Nico and The Navigators.

Το Κουαρτέτο Εγχόρδων Kuss εμπνέει την επόμενη γενιά μουσικών δωματίου μέσω πολλών διεθνών εργαστηρίων μουσικής που παραδίδει. Επιπλέον, ο William Coleman (Μοτσαρτέουμ, Σάλτσμπουργκ) και ο Oliver Wille (Ανόβερο και Μπέρμινχαμ) είναι καθηγητές σε ευρωπαϊκά πανεπιστήμια. Το Κουαρτέτο Kuss παίζει αποκλειστικά με χορδές Pirastro.